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己是多么幸运啊,他想,堂兄夸日王与父亲日耀王竟然在同一晚死去,使得他顺理成章地继承了两大股势力,从那时起他就有一种感觉,自己终会成为汗王,这种感觉越来越强烈,在今天这个特殊的日子里达到顶点。 龙庭废墟上最强大的两股力量决战在即,一方的主帅竟然遇刺身亡,而尸体就在他的掌握之中。 日耀王看着与自己并驾齐驱的龙王,心中产生极大的满足与优越感,这名男子或许与罗宁茶关系暧昧,但是过了今天,他就再也不会是威胁,一名自封的西域小王,竟然想在北庭问鼎逐鹿,这是多么可笑的事情啊。 “龙王今天可是立了一大功,不过你私自放走翼卫红鸢,功不抵过,你好好想想吧,待会给我一个合理解释。” 日耀王的声音由和蔼过渡到严厉,行驶速度也随之加快,话音刚落,已经将龙王甩下一个马身。 距离即是权力,托赛第一次实践北庭王族中的规则,非常满意。 随从们蜂拥赶上,在日耀王与龙王之间形成严密的隔离圈,他们比主人更加熟悉规则,知道龙王已遭到驱逐,恐怕再没有翻身之力了。 阿哲巴等近侍军军官却向龙王靠近。 尸体被日耀王劫走,他们现在面临同样的处境:一旦新的大都尉上任。年轻军官很可能遭到贬斥。 “托赛这是要干嘛?”离曼首先问道,他还不习惯称呼对方为“日耀王”。 “他要亲自去向近侍军宣布大都尉的死讯。”阿哲巴叹了口气,由谁宣布死讯是一件很微妙的事情,他们本来可以利用这个机会扶植倾向于多敦王子的统帅,结果却办砸了。 “近侍军会向托赛效忠吗?”顾慎为心中有几个小疑问需要解释。 “不会。”阿哲巴非常肯定,他在近侍军里待了八九年,对将帅与士兵们的想法都非常了解,“近侍军大都尉不能继承汗位,这是多少年来的规矩,不会因为托赛而改变。但是托赛可以在归还遗体的同时,要求立刻选出新帅,有他的参与,新帅忠于谁就不言而喻了。” “托赛对拉拢近侍军一直很感兴趣,很可能已经确定了人选。”顾慎为猜到。 “乌措。”几名军官同时说出一个名字。 “乌措是近侍军万夫长之一,出身于日耀王的部落,拐弯抹角算是托赛的舅舅吧。”离曼解释道。 顾慎为沉默了一会,“你们想选谁?” 几名军官都看向阿哲巴,阿哲巴咬了咬嘴唇。“骨伦,近侍军副都尉。他是大都尉生前最信任的人之一,来自于一个小部落,没有背景,我们都是通过他跟大都尉联系的。” “待会进入营地,立刻去见骨伦,告诉他不要参与争位。” “为什么?”阿哲巴等人都吃了一惊,他们是在犹豫之后才来拉拢龙王,对他没有完全的信任,更不习惯他突然下达的命令。 “起码不要参加第一轮争位。”顾慎为不能解释得太多。因为有许多事情他也只是猜测。 “第一轮?大都尉不会马上选出来吗?”阿哲巴代表众人问道。 “我想不会。圣日王在近侍军中也有支持者吧?” 军官们说出三四个名字,圣日王在龙庭沉寂已久,没多少势力根基,这三四个人跟他有点关系,其实称不上是真正的支持者。 顾慎为有一种感觉,日耀王托赛正在走进一座陷阱。 大都尉如果真是被内奸劝说离开军营,晓月堂弟子有很多机会刺杀他。却偏偏选在清晨,而且是托赛的必经之路上,如果不是韩无仙发现问题,尸体早就落在托赛手中。 顾慎为熟悉荷女的手段。因为那正是他的套路。 大都尉遇刺的消息已经由日耀王的士兵传扬开来,前方的士兵仍然严阵以待,后方的军营却向归还遗体的托赛开放。 龙王和军官们此时都成为不起眼的小角色,阿哲巴等人去见副都尉骨伦,离曼带着龙王到一顶帐篷里休息。 “他们得跟骨伦都尉商量一下,虽然大都尉之死令人悲痛,可这也是一个机会,不是轻易能放弃的。”离曼相信龙王,但他连近侍军军官都不是,只是以朋友身份留在营内,实在没多少影响力。 顾慎为点头表示明白,如果他是阿哲巴等人,也不会凭初次见面者的一句话,就放弃争夺帅位。 他站在帐篷门口,掀起帘子看了一会,“士兵们在放倒旗帜。” 近侍军每座帐篷前都竖有标明部属的旗帜,就在顾慎为观望期间,一面又一面地倒下,士兵们全都守在门口,配刀出鞘,围着旗帜低头默哀。 “总是这样,跟大都尉不熟的士兵们可以尽情悲痛,每日往来的将帅们,却要急急忙忙地忘掉他。”离曼生出许多感慨,“有时候我会觉得不可思议,老汗王活着的时候,大家都以为谁也不敢动他一根汗毛,可他被几个女人杀死了,死得那么容易,我知道这是事实,可我现在也没办法相信,那几名女奴可是北庭人啊。” 顾慎为也觉得不可思议,荷女的许多招数还是跟他学的,但她竟然能够定下暗杀老汗王的阴谋,其大胆程度远超他的想象,而她竟然成功了。 他和她之间的区别,就是那一丝疯狂。 离曼也走到门口向外张望了一会,回到原处继续说道:“你知道我感到最可怕的是什么吗?神一样的老汗王死了,竟然没人为他报仇,甚至不关心真凶是谁,互相指责互相栽赃,不过是抢夺势力的手段,龙王,请允许我说一句不客气的话,如果我是汗王子孙,肯定会把你杀了,因为你进过老汗王的帐篷,光凭这一点就够了。” “很多人跟你的想法一样。”顾慎为没告诉离曼,翼卫们已经尝试过杀死龙王。 “唉,王子王孙相信你跟老汗王之死脱不了干系,却没有报仇的欲望,反倒是外面的那些普通士兵,只要一声令下,心甘情原为老汗王殉葬,可他们根本不相信老汗王是被杀死的,还以为他上天成神了。我看到北庭的巨大分裂,与之相比,王爷们之间的战争简直渺小到不值一提。” 顾慎为有些惊讶地看着离曼,没想到他会说出这样的话。 离曼抬头看着龙王,认真地问道:“北庭是不是真的要灭亡了?中原大军很快就会横扫整个草原,我们都会成为奴隶?” “总会有一个北庭人重新统一草原,你不是很相信多敦王子吗?” “那是从前,王族与士兵的分裂还没有这么明显,现在……我怀疑没人能拯救北庭了。”离曼抱住头,沮丧地长叹一声,这些话他憋了很久,跟朋友们不敢说出口,只能向不太熟的龙王倾诉。 顾慎为觉得离曼的消极另有原因,正想开口询问,阿哲巴进来,离曼听到声音立刻站起身,露出热望的神情,“怎么样?” “骨伦都尉让你去一趟。”阿哲巴说道,离曼领命而去,他却留下来,“骨伦都尉决定参加推选,许多军官都支持他,但他很感谢龙王的提醒,事后他希望龙王能留在近侍军。” 日耀王托赛对龙王的态度已经非常明显,骨伦是在委婉地向龙王提出保护承诺。 顾慎为未置可否,想了一会,回避了这次拉拢,“希望我是错的,不管怎样,这次暗杀是圣日王指使的,他绝不会坐视近侍军大都尉之职落在外人之手,小心他的手段,托赛和他支持的乌措不足为惧。” 顾慎为在路上提出建议的时候,军官们的态度是半信半疑,阿哲巴也不例外,可这一次,他却显得非常认真,甚至有一丝恭敬,“龙王猜得没错,圣日王已经提出停战,而且要跟几位王爷亲自来吊唁大都尉。” “看来他胸有成竹。” “就是不知道他支持哪一个,几个可能的人选都受到了监视,可这不是彻底的解决办法。” 顾慎为知道阿哲巴将离曼支走,单独留下来的目的了。 “上官教头经常来军营。”阿哲巴没有直奔主题,反而转到上官如身上,“我从来没见过一个女人,能受到这么多将士的喜爱,我没有别的意思……” 或许是觉得“喜爱”这个词不太恰当,阿哲巴有些急迫地想要解释,顾慎为打断他,“我明白你的意思,她是一位优秀的将领,理应得到将士们的喜爱。” 顾慎为并不意外,还在上官如很小的时候,她就展示出豪爽不羁的气质,在铁山匪营里如鱼得水,这也是一个不小的奇迹,上官如的美貌不输于罗宁茶,却能让接触者忽略这一点,而更多关注她身上的其它优点。 阿哲巴笑了笑,“上官教头非常忠于龙王,非常,近侍军不少将士受她影响,也对龙王抱有很深的好感。” “说出你的想法吧,这种时候,咱们还是有话直说比较好。”顾慎为不愿再跟阿哲巴谈论上官如。 “我希望,骨伦都尉也希望,如果推选结果不理想,龙王能拔刀相助。” 第六百七十七章兵变 上官如到得正巧,在她之后不久,近侍军封闭了营地,不允许任何人进入,前线的高级将领被调回,两万多名骑兵则原地坚守。 “日耀王希望独占近侍军,所以不让其他王爷进营参与推选大都尉,阿哲巴他们正在想办法。”离曼负责传递信息,频繁进出帐篷。 上官如只带来很少的人,她也是来观战的,半路上听说重大变故,匆匆赶来,“大都尉是个好人。”她说,大概是唯一对此伤感的客人。 红蝠神情严肃地冲龙王点头,在另一名女兵的帮助下将帐篷门帘拉开悬挂,然后守在门外,表明上方便离曼进出,实际上是要避免闲言碎语。 顾慎为坐在一张矮凳上,双肘压在膝盖上,正好对着门口,可以望见外面的情形,离曼的那番感慨道出了某些真相,百夫长以上的军官们正酝酿一场暴风雨,普通士兵对此却无动于衷,他们单纯地进行哀悼,对匆匆往来的军官不看一眼,好像这些上司都是隐形的鬼魂。 “‘好人’在这种时候是多余的。”顾慎为盯着一群士兵,他们站在放倒的旗帜周围,低着头,虽然距离有点远,顾慎为分明看到士兵偶尔会进行眼神交流,似乎有人在小声说话。 上官如站在靠近门口的地方,扶着木刀,也向外张望,听到龙王的话,回头一笑,“真奇怪,我好像事先就知道你会说这样的话,听你的语气。似乎跟‘好人’有仇。” 顾慎为用冷漠的神情掩饰心中的怒意,在她面前,他的情绪特别容易产生不必要的波动,“仇恨跟好人、坏人无关,即使是扶危济困的大侠,也有上门寻仇的对头。你说大都尉是好人,可他死了,十万受他庇护的近侍军成为众人争抢的盘中美餐,本来可以恢复秩序的龙庭也会再度陷入混乱,这就是‘好人’做的事情。所以你觉得现在是‘好人’重要。还是不那么好的强者重要?” 上官如一直扭头听他说话,这时转过身,脸上笑容渐渐消失,“你也希望龙庭恢复秩序吗?” 顾慎为没想到上官如关注的是这句话,愣了一下,说:“不,起码现在不希望。” 荷女是他的敌人,她的整个计划疯狂而虚妄,但在计划的开头部分。跟顾慎为如出一辙,这并不奇怪。荷女的许多想法本身就是从他这里生发出来的。 离曼跑进来,打断了两人的交谈,事态越来越紧急,他没工夫感叹,只能做自己该做的事情,“真糟糕,托赛得到几名万夫长的支持,不仅拒绝其他王爷进营,还要马上推选大都尉。而且只允许十名万夫长和两名副都尉参加,他们选出来的人肯定是乌措。” 离曼回头看了一眼,压低声音说:“阿哲巴他们准备马上发起一场兵变。” “兵变?”上官如小声惊呼,“可士兵们好像不想参与这件事。” 离曼摇摇头,“当然,不可能让普通士兵参与,那只会让事情更乱。近侍军有一百多名千夫长以及更多的百夫长,他们是中坚力量,只要能鼓动其中的三成,就能改变局势。” 刚刚慨叹过分裂的离曼。这时很自然地将普通士兵排除在决策圈之外,顾慎为听在耳中,觉得很有意思,“托赛带来一千多名卫兵。” “在真正掌权之前,托赛不敢轻举妄动。” “当心事后报复,就算是你们都喜欢的骨伦都尉当选,也未必会感激一群曾经以下犯上的军官。” 离曼神情黯淡,“就是因为这个原因,许多军官不愿意参加兵变。” “在这种情况下,只能跟敌人结盟,参事的军官越多,事后的报复越少。” “跟敌人结盟?” “别再想着让骨伦当大都尉,询问其他军官的想法,把所有他们支持的人都加入备选名单,即使这个人可能是圣日王的傀儡,也要接受。” 离曼显然觉得这个主意不太靠谱,嘴巴开合,似乎有许多反驳理由,最后却一句话也没说,匆匆跑出帐篷,去向阿哲巴等人传达龙王的意思。 上官如兴致盎然地旁观,脸上又浮现出笑意,“这就是龙王的手段,我可得好好学习。” 顾慎为哼了一声,他的心情很不好,保持冷静正变得越来越困难,“这是弱者和卑微者仅有的手段,你当然会觉得稀奇。” 上官如露出一丝歉意,随后长出一口气,“你忘了,我跟哥哥在逍遥海投靠你,一直在跟金鹏堡对抗,所以‘与敌人结盟’这种事,我一点也不觉得稀奇,只是……不太习惯。” 顾慎为心中的怒意烟消云散,当初书信往来的时候,他对上官如充满信任,甚至将决战的最后希望寄托在她身上,可是一见面,却总觉得她是仇人,而不是伙伴。 这对上官如并不公平,对死去的那对大鹏鸟也不公平。 顾慎为的心绪再次起伏不定,最终被他牢牢控制,“我很习惯,我能活到现在,靠的就是这个,大雪山、陀能牙、香积之国、逍遥海,甚至跟金鹏堡我都结盟了几次,就连我娶的王后也是为了一次结盟,我是这世上最朝三暮四阴险狡诈的人。” 说这些话时,顾慎为是骄傲的。 上官如似乎受到他的感染,双眸也在发亮,但她摇头,“你不是这样的人,因为你保护所有结盟者,世上没有几个人能做到这一点,三哥的杀手现在归你指挥,你也没有借机除掉他们。” “以后会的。” “但只要盟期未过,你就不会,所以你一点都不阴险狡诈。”上官如的眸子越来越亮,“在龙庭禁区你肯为十几名部下出头,大家都敬佩你。” “我肯出头是因为我知道……总之那是一笔有惊无险的买卖。” “不管怎么说,你都不是你想象的坏人,我知道你杀了许多人,但从来没有无缘无故地滥杀无辜,你不是木老头。” 木老头在外面咳了两声,他现在是好姑娘的忠实跟班。 上官如笑了笑,“从前的木老头,你杀人不是为了乐趣。” 顾慎为隐隐感到有一张网在向自己罩来,这让他非常警惕,“如果你是在为金鹏堡求情,实在太早了一点。” 上官如愕然,慢慢低下头,她想分辨,可是突然发现自己心中其实是藏着这个念头的,那是一个美梦,她从来不敢多想,有时候却会不由自主地为实现它而努力。 离曼兴奋地冲进来,像一股飓风,吹散了淡淡的尴尬气氛,“成功了,至少有七十名的千夫长和五百名百夫长愿意起事。” 剩下的事情不用多说,就在帐外,成群结队的军官们正向中间的主帐走去,为了避免更多的指责,所有人都没带兵器。 士兵们似乎早已预料到会发生这一幕,头垂得更低了,对从身边经过的军官们视而不见。 “非常顺利。”离曼敬佩地看着龙王,“原来结成一伙的不只是阿哲巴他们,至少还有三四个比较大的团伙,找到领头人,一拍即合。托赛今天想达成愿望可没那么容易了。阿哲巴想问龙王,接下来该怎么办?” 托赛推举自己人当大都尉的愿望难以实现,阿哲巴等人也一样,骨伦如今只是几名备选人之一,并不占有绝对优势。 “阿哲巴的想法呢?”顾慎为无意成为某伙军官的军师。 “他准备继续结盟的策略,以副都尉之职拉拢几名万夫长和他们手中的军官。” “这样很好。” 托赛坚定地点点头,好像已经彻底忘了那番关于分裂的感慨。 他刚要走,顾慎为叫住他,“等等,跟其他军官的结盟非常顺利?” “非常顺利,几乎不用劝说,大家都反对托赛,嘿,他在千夫长以下的军官中可没有多少支持者。” “警惕最主动的那伙军官,他们可能是下一步的劲敌。” 离曼又一愣,再次点头,匆匆跑出帐篷。 顾慎为看着上官如,“瞧,你说错了,托赛与我结盟,但我不想帮助他,更不想保护他。” “跟托赛结盟的是小阏氏,不是你。”上官如已经摆脱心中的纠结,“谁都知道托赛嫉妒你,非杀你不可。” 上官如的目光显出一丝狡黠,“八嫂的本事可真大。” “她是一个笨女人,自以为本事大。” 上官如笑出声来,“男人都喜欢笨女人,也经常栽在笨女人手中。” “别说得好像自己很懂这种事情,这是许烟微该说的话。” 上官如一副恍然大悟的模样,“你要不提我还真想不起来,这就是许烟微告诉我的话,她说……”她及时打住,脸却有点红了。 顾慎为没有追问,他感到奇怪的是,外面的军官兵变与自己生死攸关,他却一点也不紧张,也不想出去观望查看,他喜欢这顶帐篷。 “多久了,这好像是咱们说话最多的一次。”上官如转身望着还在默哀的士兵,头微微侧向一边,留给顾慎为一个落漠的背影。 远处的喧闹声突然传来,夹杂着愤怒与悲痛,将顾慎为从一个刚刚浮起的梦中惊醒。 军官兵变似乎不那么顺利。 第六百七十八章选择 日耀王托赛的美好一天蒙上了阴影。 在他最初的计划中,是在近侍军与圣日王打得如火如荼的时候,派出一支决定性力量,一举奠定胜局,然后与万夫长乌措里应外和,分割十万骑兵,为自己取得最大的一头。 事情发展比他想象得顺利,大都尉遇刺,借着送还遗体,他得以进入营地,有望拿下整支军队,他怎么也想不到,一群低级军官会坏了大事。 帐篷外,成百上千的军官在高呼为大都尉报仇,帐篷里,十名万夫长和两名副都尉聚在一堆切切私语,神情倒是颇为严肃,只是半天过去,没有制定出任何计划。 托赛作为唯一的旁观者,脸色阴沉,终于忍不住拍案而起,“近侍军是北庭最强大的一支力量,向来以忠诚闻名,什么时候允许一群奴隶如此嚣张了?” “他们不是奴隶。”一名万夫长纠正道:“而是各部落送来的优秀子弟,服侍汗王,今后……” “今后还会成为家族的中坚力量,是维系北庭统一的基础。”托赛冷冷地说下去,这些套话他从小就听熟了,“在近侍军没人教他们服从命令吗?还是今天的近侍军跟从前不一样,能够以下犯上了?” “军官们的表达方式或许不合时宜,但他们想为大都尉报仇,一点错也没有。”副都尉骨伦站出来了,这是一名四十岁左右的中年人,长着一张严厉的长脸。说话时不卑不亢,甚至有一点要分庭抗礼的意思。 托赛早就想到骨伦会是自己的敌人,让他意外的是,这十二名能决定近侍军命运的将领,刚才还对自己唯唯诺诺,一听到外面的呼声,立刻改变态度,开始敷衍自己。 他瞥了一眼自己的代言人,这种时候,乌措应该表现出立场与忠诚。 乌措与骨伦年纪差不多。身宽体胖,长着一捧茂盛的络腮胡子,显得极为豪迈,只有熟悉他的人才知道,这是一个极为谨慎的人。 谨慎在今天是一项多余的品质,乌措能当上万夫长全是日耀王家族支持的结果,他必须坚定地站在托赛一边,“咳,是这样。大都尉遇刺,此仇当然要报。还有老汗王的仇,更是得报,否则咱们这些人的脸都丢到天边去啦。可是要报仇就必须有一个主事的人,群龙不能无首,所以当务之急还是马上选出新的大都尉,由大都尉下令,外面的军官自然会服从。” 这话听上去很有道理,托赛点点头,挑衅地看着骨伦。看他还能出什么招。 骨伦没说话,其他将领也都保持沉默。 托赛觉得自己即将取得胜利,外面的喧闹声却突然抬高,好像军官们已经失去控制,正要冲进帐篷。 帐帘一掀,进来的是一名卫兵,神色慌张。匆匆行礼,“军官们要求面见诸位大人。” “哈。”乌措发出短促的笑声,“外面有多少人?” “大概……大概五六百人。” “告诉他们,主帐太小。容不下他们。” “军官们会派出几名代表……” “胡闹!”乌措怒斥一声,想起自己现在还只是万夫长,上面有两位副都尉,“军官们得寸进尺,此风绝不可长,请两位大人速作定夺。” 两名副都尉互视一眼,想法都差不多,骨伦有了底气,“现在是特殊时期,不能墨守成规,为什么不让军官代表进来谈谈呢?北庭如今没有汗王,不管谁当大都尉都不能名正言顺,军官们的承认与支持非常重要。” 托赛义愤填膺,他是老汗王的孙子,也是未来的汗王,有他在,一切自然名正言顺,骨伦说这样的话,几乎相当于公开反对自己。 十几顶帐篷以外,顾慎为仍然坐在矮凳上倾听,上官如翘脚遥望,“阿哲巴他们会成功吗?” “会。” 龙王回答得如此肯定,上官如反而疑惑了,扭头看着他。 “托赛高傲自大,但还没有愚蠢到家,不管他愿不愿意,只能接受军官们的要求。” 话音刚落,一直在军营里蹿来蹿去的上官飞跑进来,冲妹妹点点头,兴奋地对龙王说:“闹起来了,这回真是闹起来了,其他军官也都赶去支援了,谁要是置身事外,就会被看成胆小鬼和叛徒,呵呵,没想到大都尉遇刺会带来这样的后果。” 上官如跟军官们有过接触,更了解他们的想法,“在北庭,近侍军是一支独特的军队,其它军队从统帅到士兵都来自固定的几个部落,共同效忠于一位王爷。近侍军里只有士兵来源固定,一多半军官是从所有部落挑选的贵族,顶多服役十年,还是会回到本部落的军中。按北庭的标准,他们对近侍军的确不是特别‘忠诚’。” 上官飞更兴奋了,“既然这样,龙王干嘛不把这支军队抢到手,有了十万近侍军,几乎可以横扫草原,更不用说……” 更不用说攻破璧玉城与金鹏堡,上官飞没办法说下去。 上官如替龙王回答了这个问题,“因为这些军官还是会效忠于本部落,而不是外人。近侍军里有一部分从士兵升上来的军官,他们立场更坚定,只会忠于新汗王。” 上官飞不太服气,还想劝说龙王,外面传来木老头的叫声,“上官飞你这个臭小子,快给我滚出来,我要检查你这几天练拳的进展,差一点,我拆了你全身的骨头。” 上官飞吓得吐了吐舌头,他可从来不是勤学苦练的典范,木老头也不是心慈手软的明师。 上官如虽然是妹妹,在双胞胎哥哥面前却总是扮演父兄的角色。她已经知道上官飞学习五洞拳的事情,严肃地提醒道:“不准你再杀人练功,木老头,以后他杀的人要算在你身上。” “啊?”木老头觉得自己真是冤枉,转而用更严厉的声音说:“上官飞,再敢杀人,我……切了你的小东西,把你送到望城巷接客。” 上官飞服服帖帖地走出去,半句抱怨也不敢说。 听到木老头的粗俗威胁,上官如脸有点红。回头看见龙王正专注地盯着自己,目光前所未有的柔和,已经接近于一次浅浅的微笑,“你在笑话我吗?” 看到上官如教训哥哥,顾慎为恍然回到了金鹏堡,那是一段耻辱的经历,在层层黑暗之中却偶尔也有一缕阳光。 远处的喧闹变成了欢呼,提醒顾慎为他活在现实世界中。 离曼满头大汗地跑进来,“成功了。千夫长也有资格参加推选了。” 托赛同意得极为勉强,他心里很清楚。所谓替大都尉报仇只是一个借口,军官们别有用心,可他没有选择,高级将领当中,只有乌措是他坚定的支持者,其他人无不或明或暗站在军官们一边,突然之间,日耀王成为弱势一方,他带来的一千多名卫兵。甚至没有军官的数量多。 “万夫长和副都尉会推出四名备选人,军官们可以推出一位,就在这五个人当中推选大都尉,不是特别理想,但也只能做到这一步了。”离曼有点遗憾,觉得胜利不够彻底。 “恐怕这会花掉很长时间。”眼下的近侍军营地里波澜起伏,局势转眼就可能发生变化。顾慎为担心夜长梦多。 离曼叹了口气,“没办法,军官是临时结盟的,却只给一个备选人名额。龙王可以想象,这会争得多么激烈,初定是今晚子夜推选,明天凌晨宣布结果。” “外面的王爷呢?” “二更时会让他们进来,所有王爷只能旁观,不能推选。” 听上去很合理,顾慎为甚至心生疑惑,荷女与圣日王是否预料到了这一场军官兵变?他们给日耀王托赛安排的陷阱又在哪? 离曼走出帐篷时显得极为紧张,军官们的结盟为时短暂,马上就要展开你死我活的争斗,他对结局没有多少把握。 顾慎为拒绝给出意见,虽然他有一些想法,但是在这种混乱的局势里,每一种选择都可能产生意想不到的结果,让他从神机妙算的“军师”变为导致失败的罪人。 “龙王在军官们当中很有威望。”上官如轻声说。 顾慎为的感受并不明显,他心里有一个疑问,借机说了出来,“你跟这里的军官很熟?” “嗯。”上官如大方承认,“在监狱里认识一些人,互相介绍,结识的人越来越多,他们都很好打交道。” “为什么?” “什么为什么?” “你想从近侍军得到什么?” “也有龙王猜不到的事情吗?”上官如微笑道。 顾慎为猜到了,但他无法理解,原由正是刚才上官如反驳哥哥的那些话,“这没用,你知道得很清楚,北庭士兵是不会加入龙军的。” “总得试一试,大家还以为没人敢杀老汗王,结果怎么样?”在上官如眼里,龙王与哥哥是截然相反的两种人,她不觉得自己前后矛盾。 “可是你……”顾慎为不知道怎么说才好,他不理解上官如干嘛要主动替自己做这种事。 上官如显然明白他的意思,脸上的表情变得温和,仅存的一点稚气消失无踪,“你会保护投靠你的人,我不想草原变成杀戮场,所以希望近侍军成为你的部下。” 联想到阿哲巴等人上午的反应,顾慎为觉得这个计划跟荷女一样不切实际,“唯有杀戮才能让我获益。” “我会为你争取另一个选择。”上官如语气坚定,露出“十公子”才有的傲气。 顾慎为解下五峰刀,横在膝前,“如果推选结果不是骨伦,阿哲巴希望借我的刀解决问题,我同意了;托赛想除掉我,我会先发制人,他逃出近侍军,也会死在自己的营地里;荷女跟圣日王,已经在我的刺杀计划中。瞧,除了你,人人都想让我拔刀,这是我唯一的道路,选择?你有,我没有。” 第六百七十九章冲动 身为汗王子孙,托赛有资格将草原上的任何一项帐篷当成自己的家,在近侍军营地更不例外。 一名亲随替他卸下华丽的盔甲,另一名则用凉水泡过的湿巾擦拭他脸脖上的汗液。 “真是闷热。”托赛随口说道,想显出平易近人的风格。 顾慎为赞同地点头,但没有说话,万夫长乌措拉开脖领,用粗壮多毛的大手往里面煽风,“热得我这身肉都要化了,比哪一年都要热,底下人都说老汗王是火神升天,看来还真有道理,我觉得龙庭那场大火好像还没熄灭。” 托赛推开两名随从,垂头默哀,乌措急忙整顿衣甲,肃穆地陪着默哀。 “还有四个时辰。”托赛的语气干脆利索,带有成竹在胸的紧迫,“这是一场战斗,主帅之间的决战,绝大多数士兵可以旁观,个别人却能得到与主帅并肩战斗的荣誉。” “希望我是得到荣誉的人之一。”顾慎为冷漠的外表是个很好的掩饰,即使在说谎的时候也显得镇定自若。 托赛长长地吐出一口气,没有马上给予回答,而是仔细地打量龙王,“我不是中原人,所以有话直说。” “这样最好。” “龙王让我很失望。”托赛目光炯炯,试图制造某种穿透力,“你好像还没有认清身份与形势,在我的庇护之下自行其是,蔑视甚至违抗我的命令。” 顾慎为微微昂头,他擅长说谎。但是有底线,托赛已经越过这条线,因此他也要有话直说,“我想这中间有误解,我不知道小阏氏是怎么说的,可这是平等的结盟,日耀王当然是主帅,但我和龙军不是你的部下。” 托赛愣住了,短短几天,他迅速学会了王者的风度。却是第一次遇到如此直白的反抗,在他的印象中,王者是不该经历这种事的。 然后他愤怒了,从随从手中夺过佩刀,大步走向龙王。 乌措及时抱住日耀王,“王爷息怒。” “他怎么敢?”托赛惊诧地问道,没有执意前进。 乌措轻轻接过托赛的刀,交给慌乱的随从,拍拍年轻王爷的后背。“请允许我说一句难听的话,龙王道出的乃是实情。他是西域的国王,受邀来访的贵客,就算跟汗王平起平坐也不为过。” 托赛似乎要将怒火倾泄到乌措身上,但是在对方的眼神示意下,他强行压住情绪,仰头哈哈大笑,“龙王直来直去的脾气还真像草原男儿,没错,咱们是平等的盟友。理应互惠互利,而不是谁指挥谁。” “日耀王是我方当之无愧的主帅,当然有权指挥。老汗王的头颅已有下落,五日之约仍然有效。” 托赛挥挥手,“那件事先不着急。” 门口卫兵进来通禀:“将军们到了。” 二十七名千夫长鱼贯进入,帐篷立刻显得拥挤,托赛正期待这一刻。客气地请龙王退到自己身边,咳了两声,说道:“你们都是我家的臣属,你们的父亲此刻正在我的军队里待命。” 有人想要跪下。可是地方太狭窄,反而引起一阵骚乱,托赛拍手制止,“今天不拘礼数……” 万夫长乌措示意龙王跟他一块绕出帐篷。 外面更热,乌措恼怒地望了一眼太阳,马上败下阵来,拉着龙王走出几步,“王爷年轻,初登大位还不是太适应,有些话就让我来说吧。” “好。” “近侍军一共有一百二十一位千夫长,其中三十四人是永久军官,剩下的人来自各支部落,只服役十年。” 这些事情顾慎为都知道,他还知道托赛召见的二十七名千夫长不都是日耀王家族的部属,还有夸日王的臣民。 乌措说这些只是想强调一个事实,“近侍军肯定会投靠王爷,大势所趋,他就是未来的汗王。” “我对此深信不移。” 乌措笑了笑,龙王的谎言可瞒不住他,但他不想揭穿,“事有万一,如果我不能当上大都尉,王爷就得不到近侍军,这是最坏的结局,绝不能让这种事发生。” 乌措的暗示很明显了,顾慎为拍拍腰下的刀鞘,“希望我的刀能帮上忙。” “呵呵,刀很有用,更有用的是人,香积之国的上官教头好像跟军官们很熟。”乌措语气随意,目光却紧紧盯着龙王的脸,捕捉他的每一丝变化。 顾慎为稍微压低声音,“上官教头会尽可能发挥她的影响力。” 乌措满意地点点头,可他知道所谓的忠诚与信任是多么的不可靠,货真价实的威胁好比菜中的盐,只需一点,就能让平淡无味变得鲜美可口,“太好了,有件事王爷刚才可能是忘说了,不管明天早晨谁当上大都尉,都可能在龙庭引发一场混战,为了安全起见,王爷私自做主,将龙王的王后与女眷都接到他的营中,派重兵保护。” “非常感谢王爷免除我的后顾之忧。” 龙王告辞,乌措望着他的背影,觉得这个年青人不好掌驭,但一想到手中的人质,他又放心了。 密闭的帐篷里,上官如正跟阿哲巴等七名军官热烈地讨论,好像她也是近侍军的一份子,看样子军官们承认这一点。 看到龙王进来,众人闭嘴,上官如起身冲他招手,“你回来得正好,出个主意吧。” 军官们面露警惕之色,阿哲巴抢先问道:“龙王跟日耀王谈得怎么样?” “他召见了二十七名千夫长,要求他们效忠自己。” “临时抱佛脚,日耀王的反应还真快。”一名军官鄙夷地说,诸王早就开始在千夫长甚至百夫长当中拉拢势力。托赛是动手最晚的人。 “他还要用到我的刀。” 没人说话了,两军对阵,谁也不怕一个龙王,十步之内,没人能对这柄刀坦然处之。 “日耀王还希望上官教头能说服你们效忠于他。”顾慎为将实情全部托出,他相信要不了多久传言就会满天飞,不如自己主动说出来。 上官如不屑地撇撇嘴,“托赛还真看得起我,我可没向他表示过效忠。” “龙王是怎么回答的?”阿哲巴不太自然地问道。 “我同意了。” 军官们一片哗然,阿哲巴喝住众人。“当着托赛的面,龙王当然得说同意,咱们不都一样吗?” 军官们冷静下来,一人问道:“龙王的真实想法呢?” “我的真实想法是,今后谁对我的帮助最大,今天我就向谁提供帮助。” 龙王的回答势利而直白,军官们大都与他年纪相仿,对这种风格却非常不适应,他们更喜欢听豪言壮语和情义忠诚。有人提出质疑,“龙王只有一口刀。他能提供什么帮助?” “如果推选结果不是骨伦都尉……”阿哲巴比其他军官更成熟一些,也是最早拉拢龙王的人。 “咱们自己不能动手吗?非得用到别人的刀?”一名军官很不服气。 “你怎么不明白?”阿哲巴显得有些烦躁,“不管谁当上大都尉,身后都有一群支持者,他们会拼命保护自己的人,就像咱们保护骨伦都尉,在这种情况下,营地里还有谁比龙王更适合……” 阿哲巴没将“刺杀”两个字说出来,顿了顿继续道:“机会短暂。一旦新任大都尉走出帐篷接受士兵的效忠,再杀死他就会在军中引起巨大的混乱,谁也不希望看到这样的事。” 军官们沉默片刻,一名最年轻的军官说:“龙王当众杀人,难道不会受到惩罚吗?” 顾慎为解释这个问题,“第一,我需要有人将我带进公布结果的帐篷。这一点很容易,日耀王会想办法;第二,我需要一场小小的混乱,欢呼也好。反对也罢,总之要人挤人人挨人。” “然后呢?” 顾慎为看着这名比自己还要小两三岁的贵族军官,“杀人的办法有许多,有几种不留痕迹,我会用到其中一种,只要你们不出卖我,就不会引起怀疑。” “我们绝不会出卖龙王。”军官们七嘴八舌地表态,他们都是今天早晨第一次见到龙王,对这个脸色苍白落落寡欢的同龄人不是特别有信心,总觉得传言以及上官如的描述有夸大其辞的地方,可是当龙王平淡地说出这几句话,他们突然信心满满,甚至产生一丝恐惧。 “杀人的方法有许多”,这几个字只有从龙王嘴里说出来,才具有独特而强大的威慑力。 “这么说,龙王还是站在我们这一边。”阿哲巴略显激动。 “我要听听今后你们会给我什么帮助。” 军官们一致看向上官如。 上官如已经彻底失去杀人的意志,但是听到龙王的话,还是让她的心怦怦乱跳,说不清是害怕还是兴奋,“他们会跟龙王一块前往西域,迎接多敦王子,将疏勒国让给你。” “骨伦都尉也是这个意思。”阿哲巴补充道,这意味着十万近侍军都会开往西域,比顾慎为之前借兵两万的计划要庞大得多。 “我的刀归你们使用。” 又一次结盟,顾慎为觉得这不会是最后一次。 阿哲巴等人告辞,红蝠要挂起帐帘,在上官如的示意下停手。 帐篷里只剩下两个人,上官如问:“你刚才的承诺是真心话?” “你知道我不可能投向托赛,所以真话与否并不重要,时势所迫,我只能与他们站在一起。” 上官如长出一口气,显露放松的笑容,“在这种事情上,我总是看不清楚。” “我就要动手杀人了,你不反对吗?” “我不是出家人。”上官如早就想到这个问题,已经提前准备好答案,“而你也不是滥杀无辜的魔头,所以我没什么可担心的。” 阴谋诡计的纠缠,杀戮在即的紧张,还有那双眸子里意味深长的笑意,混合而成一股如午夜暗香般的微妙气氛,在顾慎为明白之前,他已经失去控制,将她揽入怀中,甚至没听清她刚刚说过什么。 第六百八十章外力 积蓄已久的洪水冲破堤坝,挟带毁灭性的力量吞灭路上的一切。 顾慎为觉得自己即是洪水,又是被洪水吞灭的牺牲者,怀中的身体在挣扎,可是跟这股力量相比微不足道,并且很快与他融为一体,一起在洪水中跌宕起伏。 理智多年筑就的坚固防线就这么毁于一旦,他不去想,也不敢想,因为他知道思考的结果是什么,此时此刻,本能占据绝对上风,他有意让自己的脑子里空白一片,不给理智丁点余地。 顾慎为不是无情无欲的苦行僧,女人所能给予男人的欢愉他大都领略过,在所有短暂的关系中,他都是主导者,没有一次像现在这样,彻底迷失在欲望之中,没有所谓的主导者,甚至没有欢愉的感觉,一切水到渠成,一切自然而然。 这是坠向无底深渊的美妙旅程,死亡伴随着狂欢,终结凝望着开始。 两人已经失去自持的力量,唯有外力能将他们分离。 只需要极小的一股外力,不过是掀开门帘的微弱声响,理智终于反败为胜。 顾慎为退后两步,他以为已经毁掉的一切瞬间重建,连一粒灰尘都没有减少。 上官如仍站在原地,炽烈的火焰仍在唇上燃烧,余温传遍全身,她的理智从来没有那么强大,这时也没有迅速重掌主人的思绪。 阿哲巴尴尬地站在门口,心中五味杂陈。明知会是这样,仍不希望看到这一幕,起码看到的人不要是自己,“我……一会再来。” “不,这只是……你有什么事?”在理智的世界里,顾慎为庆幸有这样一位打扰者。 “没什么事……其实……”阿哲巴语无伦次,目光像一块烫手的木炭,被他四处乱丢,就是没办法脱手,最后他看着龙王。终于稳定下来,“是这样,所有千夫长能推出一位备选人,大家为这事争得不可开交,不知道龙王有什么意见?” 顾慎为走进帐篷之前,上官如与军官们热烈讨论的就是这个问题,当时请他拿主意,说来说去却给忘了。 “万夫长以上的将领们将推出四位备选人,骨伦都尉会在其中吗?” “大家等的就是这个消息。应该会,他是副都尉。是最有资格的继任者之一。” “那你们就推一位支持者最少的备选人吧,容易达成妥协,也不会对骨伦造成威胁。” “大概也只能这样了,谢谢你,龙王,还有,呃,上官教头。” 上官如茫然地看了阿哲巴一眼,一反常态地默然无语。 阿哲巴有些慌乱地向外走去。在门口托着帘幕,犹豫了一会,正要放下,顾慎为说道:“请你帮我把它挂起来。” 阿哲巴面红耳赤,匆匆忙忙地挂好门帘,突兀地向里面点点头,转身大步离去。惹得红蝠疑惑不解,忍不住扭身也往帐篷里望了一眼。 这回轮到顾慎为感到尴尬了,左手扶住刀柄又放开,如是三次。也没找出合适的话来。 上官如露出黠慧的笑容,“没用的,传言会比推选大都尉的速度还要快,你否认不了。” 顾慎为后悔让阿哲巴挂起门帘了,因为他没想到上官如还会提起刚才的事情,“阿哲巴看样子是个嘴严的人……”话刚出口顾慎为就明白这根本不是问题的关键,自己这是在逃避,“让我们把这件事忘了吧。” “为什么?”上官如的双颊透出一层粉红,与羞怯无关,而是倔强个性的体现。 “为什么?”顾慎为实在不想回答这个问题,却又必须回答,他压低声音,“因为我有一位王后,因为你是独步王的女儿,因为你……害死了那对大鹏鸟,第二次杀光我的亲人。” 在那一刹那,驯服已久的愤怒与仇恨猛烈地高涨,力量之大几乎与刚刚结束的情欲不相上下。 上官如惊恐地后退一步,龙王所说的每一句话她都心知肚明,可他一向精心控制,以至于她渐渐忽略了仇恨的真实面目,当它露出真容时,比她想象得要恐怖百倍。 “喝酒喝酒!吃肉吃肉!”木老头的声音远远传来,再一次,外力打破了无法自行结束的困境。 木老头双手两托一只大酒坛,像三个木老头并肩而行,上官飞举着还插在扦子上的几大块烤肉,兴高采烈地走进帐篷,木老头招呼外面的卫兵,“一块吃,饿了一整天,要不是我手快,还得接着挨饿。” 红蝠担忧地看着教头,上官如招手,她才带着五名卫兵一块进来。 上官飞警惕地盯着烤肉上正在滴落的油脂,“真惨,营地里连仆役都不干活了,要我说,大都尉死了,别的人还得活着,把将士们饿坏了,谁来打仗?” 左腿膝窝被狠狠踹了一脚,上官飞差点摔倒,勉强站稳,身上却沾了好几团油脂,他吃惊地扭头看着木老头,没敢发怒,“干嘛?刚才你还说大都尉是个傻瓜……” 在木老头的暗示下,上官飞终于注意到妹妹的神情不太对劲儿,眼眶好像是湿润的,“咦,你怎么……” “不管别人,咱们喝酒吃肉。”上官如大声打断哥哥的话,“拿碗来,要大碗。” 这是一场热闹的小型宴会,仅仅是为了不干扰附近仍在哀悼的士兵,众人才没有大声喧哗,只有木老头不在乎,与好姑娘拼酒,逼上官飞跳祝酒舞,得空就夸赞红蝠的美貌,“真搞不懂,北庭的男人都是怎么回事?我要是年轻十几岁,嘿嘿,你就会看见好姑娘追杀我替你报仇了。” 红蝠显然不太在意木老头的调戏,她在香积之国的时候是贵族家中的美姬,遵照主人的安排接待男人是她的工作之一,只是加入军队之后才摆脱从前的低贱身份,她很愿意配合木老头调剂帐篷里的气氛,“你怎么知道没有北庭男人喜欢我呢?” 顾慎为吃了几小块肉,滴酒未沾,迅速从纷杂的情绪扰乱中走出来,认真思考眼下的局势,他制定了好几个刺杀计划,大都尉之死却打乱了部署,如果明天早晨公布的人选不如意,他纵然制定更多刺杀计划也没有用。 临近傍晚,离曼跑来,吃了一点剩肉,大家知道他有话要说,木老头拉着上官飞又去闲逛,红蝠等人继续在帐外值守。 “阿哲巴他们定出备选人了?”上官如问道,她喝了不少酒,肉却没吃几块,刚好有一点醉意,头脑反而更加清醒理智。 “还没有,不过主帐那边已经敲定了四个人,骨伦都尉和万夫长乌措都在里面,千夫长这边争得比较激烈,还有许多百夫长觉得自己有功,也应该发表意见,总之一团糟,我看二更天王爷们入营之前是不会有结果了。” 顾慎为知道离曼跑来的目的绝不只是通报结果,于是注意观察他的神情,阿哲巴的嘴似乎很严,离曼不像是知情的样子,于是问道:“内奸的事情调查得怎么样了?” 离曼惊讶地抬起头,因为龙王一下子就猜到了他的心事,“就这件事最麻烦。” “怎么了?”上官如对这件事也很关心。 离曼向帐外望了一眼,上官如叫道:“红蝠,帮我们把灯点着。” 红蝠进来点燃油灯,出去的时候放下帐帘。 离曼压低声音,“从前天早晨一直到昨天入夜,大都尉总共与十五拨人见过面,我和两名军官将每拨人都调查了一遍,基本都是在商议军务,有当事人证实,没什么可怀疑的,只有一次,是在昨天下午,四位将领面见大都尉,说过什么谁也不知道,我们也没办法求证。” “所以你们觉得,鼓动大都尉离营涉险并且泄露消息的人很可能是这四位将领?”上官如问道。 “嗯。”离曼好像有什么难言之隐,半天没说话。 “骨伦都尉也在那四位将领当中。”顾慎为猜道。 离曼艰难地点点头,“其实我们早该想到的,骨伦的职责之一就是统领卫兵,阿哲巴问过他,他说自己也是受骗者,精心策划了防护措施,保卫的却是一顶空帐篷。” “中间会不会有误会?”上官如觉得现在就认定骨伦是内奸似乎太仓促了一些。 离曼长叹一声,“我和阿哲巴都希望这是误会,我们找来这两天的每一班卫兵,确保不会产生遗漏,就这十五拨人,绝不会错,每一拨的证人至少有两名,只有骨伦……” “还有三位将领是谁?” “说实话,我现在完全糊涂了,另外三位都是万夫长,其中一个是乌措,而且巧得不能再巧,这四个人就是将领们刚刚决定的四名备选人。” 这回连上官如也不能怀疑了,“可是,怎么会……乌措是日耀王的人,骨伦一直倾向于多敦王子,他们更像是敌人……” 顾慎为心中却已雪亮,“就是这样,托赛走在死路上还不自知,即将送他一程的正是乌措。” “他们都被圣日王收买了?”离曼虽然查出事实,自己却不敢相信。 “收买、威胁,圣日王两招都很擅长。”顾慎为没有丝毫犹疑。 “现在怎么办?” “就看千夫长们能不能推出一位有实力的备选人了。”顾慎为看向上官如,晚餐以来第一次与她对视,“野马找过你了?” 韩芬对荷女非常忠心,但她不会撒谎,她说过野马要为圣日王拉拢上官如,这件事十有八九已经发生过,上官如没有提起,顾慎为就只能直接发问。 第六百八十一章练拳 突然发现自己支持的人是名隐藏的内奸,军官们心里很不好受。 他们都是贵族,在各自的家族中备受宠爱,加入近侍军不只是一种义务,也是历练,趁机培养人脉。 在这里拉帮结伙、勾心斗角的事情少不了,可他们仍然重视荣誉与忠诚,团伙一旦形成,极少发生背叛。 骨伦等四名将领出卖大都尉的行为由此显得分外扎眼。 离曼道出实情不久,阿哲巴与一群军官不请自来,比白天多了一倍,达到十五名,他们是团伙的全部核心,外围还有一百多名千夫长和百夫长,是近侍军中不可小瞧的一股势力。 阿哲巴通常是他们默认的首领,这回却少言寡语,站出来说话的是另一名千夫长。 后进来的人放下门帘,帐篷太小,十五名军官只能站成三排,千夫人居中,生硬地向龙王快速点下头,开始陈述自己的希望,“听说龙王准备站在多敦王子这一边,我们非常高兴,能有龙王这样的帮手,殿下大业指日可成。既然是自己人,我就不拐弯抹角了,眼下形势危急,我们希望龙王能即刻拔刀相助。” “拔刀相助的意思是?” “骨伦四人明显是暗杀前大都尉的元凶,绝不能让他们接替职位,我们想现在就动手报仇,然后率领忠诚的士兵前往西域投奔殿下。” 这是一个破釜沉舟的计划,军官们却信心满满。包括阿哲巴在内,全都期待地盯着龙王。 顾慎为微微垂下目光,表示自己在认真考虑这个计划与邀请,然后他看着众人,说道:“感谢诸位的信任,但是很遗憾,在这种情况下,我不能拔刀?” “这种情况下?什么情况?”千夫长惊愕万分,龙王的拒绝实在出乎他的预料。 “龙王下午还同意暗杀新任大都尉……”另一名军官也想不通两起暗杀有什么区别。 顾慎为做出解释,“下午的计划是一次暗杀。我有把握做到神不知鬼不觉,现在的计划实际上是一场血腥兵变,非我所长,而且,我是外人,难以承担分裂近侍军的罪名,抱歉,我只能让诸位失望了。” 军官们的确很失望,在一场小规模的暴乱中。龙王的刀价值巨大,有些人还想继续劝说。有些人已经冷下脸,千夫长属于后者,“既然这样,就请龙王等待结果吧,我们仍然欢迎你一块前往西域投奔殿下。” “乐意之至。” 千夫长转身向外面挤去,一名军官小声提醒:“当心龙王泄密。” 阿哲巴抢先回道:“我保证龙王不会做出这种事情。” 军官们陆续离去,隐隐有不满的声音传来,“龙王没替托赛保密。” 离曼尴尬地留下,想了一会。说:“我去看看……” 又剩下顾慎为与上官如两人,气氛却已经截然不同。 “你还有别的理由。”上官如说。 “嗯,最大的理由是这群人成不了事,如果骨伦真是内奸,他们必败无疑,之前我对他们的判断是错误的。” “你怎么会得出这样的结论?”上官如越发不解。 “他们邀请一个人参加事关生死存亡的冒险计划,事先却不做任何试探。而且来了一大帮人,或许是想显示实力,在我看来,却是非常鲁莽的举动。不出意外的话,这场兵变的消息已经泄露,等待他们的将是一个陷阱。” “你是说他们当中也有内奸?”上官如对这群军官当中的大多数人都很熟,难以想象他们其中的哪一个会做出背叛之举。 “或许有或许没有,我只知道鲁莽者保守不住秘密。” 上官如咬着嘴唇寻思片刻,“我得提醒他们。” “你还没回答我的问题。” “什么?” “野马找过你了?” “找过了,不是他,是他的手下,像你说的,只是‘试探’,连条件还没提出来,跟你一样,我也得先知道好处再做出决定。”上官如调皮地挤了一下右眼,匆匆离去。 顾慎为想不通,在他倾泄过怒火之后,上官如怎么还能如此轻松,好像他所说的三道障碍根本不存在。 而且上官如撒谎了,关于野马,她故意隐瞒了某些事情。 顾慎为拉回思绪,不管怎样,他相信上官如绝不会在背后暗算自己,他现在要考虑的是一旦兵变失败,该如何自保。 上官如与军官们的密切联系、阿哲巴等人几次来访,这些事情在军营里都不是秘密,顾慎为想置身事外可不容易。 木老头在门口探望,发现上官如不在,大大方方地走进来,身后跟着上官飞。 营里的人不是在默哀,就是躲在暗处切切私语,实在没多少乐趣,两人只好回来。 “听说有人要造反,龙王不去看热闹吗?”木老头很清楚,这种事情少不了龙王的参与。 “我只会坐在这里等消息。” 两人几乎跟军官们一样失望,他们还以为有机会杀人练拳呢。 “干等?什么都不做?”上官飞尤其需要这次机会。 的确,干等没什么意义,“咱们练拳吧。”顾慎为说。 “啊?”木老头与上官飞都没明白龙王的意思。 “上官飞,让我试试你的五洞拳。” 上官飞拼命摇头,慢慢向帐外移动,“不用试,我跟龙王差得太远。” “木老头教你的功夫不至于这么差。” 就是这句话,让上官飞腰上挨了一拳,木老头瞪眼说道:“龙王都瞧得起我,你小子敢羞辱本门的五洞拳。” 上官飞开始怀念荷女了,那个女魔头虽然凶狠,起码还讲些道理,不像木老头总是出人意料地下手,他高度怀疑,木老头是在拿自己发泄过盛的精力。 “点到即止?”上官飞揉着腰,磨磨蹭蹭地走向龙王。 “练拳又不是跳舞,哪来的点到即止?使全力,必须使全力。”木老头不承认上官飞这个徒弟,却喜欢摆出师父的架势。 顾慎为解下刀剑放在一边的桌子上,“没错,我可不会手下留情。” 上官飞眼前一亮,龙王不用刀,他觉得自己没那么危险了。 帐外,红蝠跟着上官如走了,其他五名卫兵无事可做,凑到门口,充当好奇的观众。 上官飞深吸一口气,将五洞拳精要在脑子里快速过了一遍,他知道龙王的风格,第一招必然最凶猛,他也得全力应对。 顾慎为只学过几套粗浅的拳法,想了想,决定全部弃之不用,只凭灵活的脚步接近敌人,手掌直来直去即可。 两人像是被先生临时叫起来的学生,冥思苦想学过的每一段典籍,生怕露怯丢脸。 “开……”木老头刚说出一个字,两名看上去笨拙的学生,以无与伦比的速度出招了。 上官如与红蝠正好赶回来,看到这一幕,让她们吃惊的不是龙王,而是上官飞,他已经不是从前那个畏畏缩缩的九公子,出招之际竟然带有雷霆之势,既无胆怯,也没犹豫,十成功力至少使出了九成。 “哥哥这是……木老头,你教得真是不错。” 听到好姑娘的称赞,木老头十分得意,“那是当然,强将手下无弱兵,得到我的传授,就是白痴也能成为高手……” 木老头喋喋不休,上官飞与龙王已经斗成一团,拳力掌风越来越猛烈,带动得帐篷不安地晃动,油灯灯芯摇摇欲灭,地方狭窄,却丝毫没有影响两人的施展。 附近几顶帐篷前的士兵纷纷扭头望向这里。 砰的一声,顾慎为与上官飞同时击中对方,各自后退,比武结束了。 木老头立刻从自夸转为评判,“上官飞的拳法还算可以,就是缺一股狠劲儿,没得到五洞拳的精髓,龙王步法奇特功力深厚,掌法嘛,实在是没有掌法……” “他们受伤了?”红蝠担心地问道。 炎热的盛夏里,上官飞却在瑟瑟发抖,顾慎为苍白的脸上则频繁呈现团团黑气,消失、再现,像片片乌云的阴影在快速掠过。 上官如也看出不对,正要上前查看,木老头拦住她,“别急,让他自己解决,这也是练拳的一部分。” 龙王最先恢复正常,“五洞拳果然刚猛,上官飞才练到金肺阶段吧。” 顾慎为听木老头介绍过五洞拳,对它各阶段的特点稍有了解,知道金肺属于初级,刚猛有余,柔劲不足,还不能发挥全部威力。 “没错,上官飞太笨,换了龙王,早练到水肾甚至木肝啦,说实话,你是不是想学?” 顾慎为摇摇头,“这套拳法不适合我。” 他体验到了五洞拳的潜力,但是它与自己的寒冰劲气有冲突,两者都以运气使劲为主,无法融合,他需要的是一套招势精妙的拳掌,好迅速将劲气逼入对方体内。 上官飞终于止住颤抖,知道自己输了,龙王虽然中招,对行动的影响不大,他全身抖个不停,哪怕只是持续片刻,也挡不住接下来的进攻,“不比了,再也不比了,这简直跟走火入魔一样嘛。” 顾慎为没告诉他,这就是走火入魔,转身看向上官如。 上官如摇摇头,她的劝说没有生效,即使传言已经满天飞,军官们仍要发动第二次兵变,这回他们要拔刀大开杀戒。 士兵们仍围着旗帜默哀,军官层的骚乱对他们似乎没有任何影响。 第六百八十二章解穴 夜色深深,军营里一反常态,没有亮起灿若星辰的灯火,大半个营区自愿沉浸在黑暗之中,龙王帐篷里那一点淡黄光晕因此十分惹人注目。 没有军官督促士兵与仆役干活,这个晚上,他们更喜欢黑暗。 离曼跑来的时候,正看到龙王在与木老头过招,门口站着几十名观众,除了龙王卫兵,还有忍不住好奇的近侍军士兵。 他挤进帐篷,本打算说些什么,想想算了,踏踏实实观赏这场意外的比武。 与其说是比武,不如说是木老头一个人的表演,他在展示自己学过的所有拳脚功夫,每一套也不多使,十来招就换,嘴里更不空闲,一一加以点评,主要是说给龙王听,观众们也从中获益不少,不住地点头。 唯一的问题是他语速太快,许多人努力听他说话,反而耽误了欣赏眼前的比武。 “五形拳,跟五洞拳没关系啊,更不是金土水火土的五行,是虎豹熊狼鹤五种形态,虎为主帅形、豹为先锋形、熊为中军形、狼为辅军形、鹤为奇兵形,加在一起就是完整的军队,大气磅礴,源源不断……咦,你不喜欢,再换……” 顾慎为仍然没有用刀剑,他也在根据自身所学,不断调整战术,从一开始依靠灵活的脚步倏进倏退,慢慢改为步步为营,掌法还是那么简单,只是劲力越来越盛,木老头的腾挪余地反而更少。 “不错不错。早就该这样,你刚才的打法还没脱离杀手的习惯,手里有刀的时候倒没什么,一刀击中,即是致命,当然越快越好,可你现在赤手空拳,做不到一招毙敌,就得讲究攻守兼备了。再瞧我的‘七转摘花手’,听名字你就知道。这是晓月堂疯婆子的武功,说是‘手’,其实藏着极细的钢针,针上还要喂毒,这个我就不演示了,但它的招式也有独特之处,纷繁复杂,跟女人的心事一样,不要被我的手指碰到。碰到就算你输了……” 离曼看了一会,觉得该传达消息了。略微抬高声音说道:“龙王,王爷们马上就要进营,军官们推出的备选人已经敲定了。” 这是近侍军营中万众瞩目的两件大事,再精美的武功也不能与之相比,围观的士兵大都散去,上官如带来的几名卫兵也在小声议论。 观众少了,木老头的兴致也没了,大声说道:“接我的绝招定心指,结束!” 这一声叫又招回来不少观众。 木老头在拳脚上的功夫不是顾慎为所能比拟的。他说结束就结束,说话间已经绕着龙王转了一圈,连点七指,将招数全部用上,翻身跃到上官如身边,吐出一口气,“嘿嘿……” 他有一肚子自夸的话要说。结果就只发出来这两声笑,随后一屁股坐在地上,打了个寒颤,右手一撑重新站起。哑着嗓子说:“邪门。” 木老头只剩六七成功力,在拳脚上仍然高出龙王一大截,顾慎为卸掉七指当中最凶猛的几道劲力,仍有两处穴道被封。 顾慎为站立不动,还没有别人看出他中招,于是连续数次运气,仍然没能解开,只得命令道:“给我解穴。” 众人这才知道龙王竟然败了,上官飞尤其惊诧,甚至倒吸一口凉气,犹豫着要不要放弃五洞拳改学定心指。 木老头也不轻松,他连点七指,自己也引入七道寒冰劲气,不敢与之对抗,老老实实地护住心脉,这时还剩一点余劲未消,有气无力地说:“龙王功力太邪门,老头用不得真气,好姑娘,只好麻烦你帮下忙,这里除了我,就你会定心指。” 上官如面露狐疑,木老头又打了一个寒颤,脸上闪现冰霜之色,指指自己的嗓子,好像突然间连话都说不出来了。 上官如走到龙王身前,既觉得坦坦荡荡,又感到浑身没缘由地发热,第一指点在龙王胸前,查明被封穴道和劲力性质,随后两指解开穴道,立刻退到一边。 顾慎为的目光越过上官如的头顶,屏住呼吸,生怕吹动她的头发或是吸进熟悉的气味。 他能动了,第一件事就是拿回自己的刀剑,有它们在,像木老头这样的高手再不能也不敢随便靠近。 离曼没有注意到这一幕当中隐藏的小小戏剧,马上走上前说:“王爷们这时候可能已经到营地门口了。” “嗯,备选人是谁?” “一名万夫长,叫突尔珊。”离曼的语气中透露出一丝不满意,“只有他的争议最小,他不是……贵族。”说到最后两个字时,离曼压低了声音,不满却更加明显。 近侍军军官大都来自各部落的贵族家庭,他们占据着几乎整条晋升之路,普通士兵即使军功累加,顶多也只能做到百夫长,但是作为一项传统,十名万夫长当中总有一位来自士兵阶层,他没有家族靠山,在北庭势力最弱,却也因此树敌最少。 “这样岂不是更好?他或许是修补分裂的最佳人选。”顾慎为指出离曼的矛盾之处,他看到北庭贵族与平民的分裂,自己却对血统看得极为重要。 离曼叹了口气,“希望是吧,反正他也选不上……阿哲巴他们就要行动了。” 兵变成功,近侍军会四分五裂,谁也当不上大都尉,兵变失败,大都尉也会是另外四名备选人之一,突尔珊的确没有机会。 “所有人都不要离开帐篷,再点一盏灯。”顾慎为下达命令,“咱们接着练拳,上官飞,你跟木老头对阵。” 前两项命令还好,龙王非要在这种时候执着地练拳,实在让众人大惑不解。 上官飞最爱琢磨龙王的想法,所以第一个领会,小声说:“他们闹事,咱们练拳,这叫事不关己,事后谁也赖不到咱们身上。” 顾慎为差不多就是这个意思,而且他的确想弥补自己在拳法上的孱弱,寒冰劲气由隐患变成武器,虽然每一次使用还是会给主人带来痛苦,但他已经习惯,最大的问题是他缺少精妙招式将这股劲气送到敌人体内。 观战的士兵全都散去,十余人或坐或站,在帐篷里围成一圈,左右两边各点一盏油灯,木老头搓搓手,“好啦,老头又能上场了,上官飞,准备好挨揍吧。” 上官飞明白龙王的心意,可他实在不愿意跟木老头对阵,打不打得过都是麻烦,站在原地期期艾艾,“我跟龙王打过一场了,妹妹没打过,她武功一直比我好……” 木老头开始瞪眼了,眼窝周围的皮肤一下子平滑许多,“敢抗命?你好大胆子,来来,我要执行军法……” 两名骑士在帐篷门前翻身下马,将上官飞从困境中解救出来。 莲青一身僧衣,与军营格格不入,脸色凶狠,好像藏着一股无名怒火,对谁也不搭理,大步走到上官如身后,说不清是要保护她还是要监视她。 方闻是满头大汗,气喘吁吁,扫了一眼,直奔龙王,说出一连串的“还好。” 诸王进营了,这两人以随从的身份好不容易混进来,没有去主帐,而是来找龙王。 “我跟军师说几句话,大家守在外面,别走太远。” 上官飞长出一口气,“走吧走吧,外面还凉快些。” 顾慎为对上官如说:“请你留下。” 上官如已经迈出一步,听到句话有点意外,但还是停下脚步。 离曼抓紧时间问道:“龙王希望我怎么做?” “你得自己选择。” 离曼的确面临着选择:留下,他是龙王的人,与兵变无关;去帮忙,则会卷入一场胜算不大的战斗之中。 “他们是我的朋友。”离曼艰难地说道。 “我能理解。”顾慎为没将离曼看作部下,所以不会对他下达命令。 看着离曼迅速消失的身影,上官如有些犹豫,那些军官从某种意义上也是她的“朋友”,但她决定留下。 方闻是跟莲青一块进营,这时却看着他,不肯说话。 莲青怒目圆睁,“干嘛,想撵我走?休想!” 上官如只能开口,“和尚,我就站在帐篷里,难道还会飞了不成?” 顾慎为没吱声,莲青却不服气地看了他一眼,然后才勉强出帐。 “这个和尚怎么回事?”方闻是小声问道:“非要进营,说是谁敢阻止他,他就大开杀戒。” 上官如苦笑,“全是我的错,因为……某些原因,他相信他师父的一部分魂魄寄存在我身上,所以……” “所以他要看着这部分魂魄,防止它跑了?”方闻是难以置信。 “差不多吧。”上官如倒不在意,法延传功这件事,她对谁也没说,只对莲青透露过含糊不清的信息,结果惹来误解。 方闻是摇头,“和尚也信这些?”随后转向龙王,“可以说吗?” “可以。” 上官如心中一动,知道这简单的两个字蕴藏着多么大的信任。 “日影王接受龙王的结盟建议,他本来还想坐地要价,可是大都尉一死,他立刻改了主意。” 方闻是这两天来一直在为新盟友奔波,终于取得成果,顾慎为心中一松,他可以执行原定的计划了,那是一连串的杀戮。 第六百八十三章行动 相对于手中紧握的弯刀,阿哲巴更喜欢用弓,他有一个奇怪的观点,认为刀可能伤到自己,弓箭却不会。 他还记得自己五岁时拿到第一张小弓时有多么兴奋,吃饭睡觉都不放手,仅仅三天工夫,就将数顶帐篷射得千疮百孔,毁掉了母亲最喜欢的几件衣裳,奴仆们捂着屁股去告状,父亲却哈哈大笑,把他抱在怀中,大声宣布:“这就是我儿子,草原上的神射手!” 想起当时的场景,阿哲巴脸上浮现淡淡的微笑,长大以后,他的确成为神射手,遗憾的是,自从离开家族来到龙庭,这个称号一文不值。 发现离曼疑惑地看着自己,阿哲巴收起笑容,小声说:“没什么,走神了。” 这可不是应该走神的时候,帐篷里坐着三十几名军官,挤得满满当当,连落脚都难,虽然离行动时间还差一会,所有人都握着刀柄,紧张得好像敌人就站在眼前。 他们要杀的不只是敌人,还是曾经的顶头上司,三名万夫长和一名副都尉。 计划分为两步,第一步杀死内奸,宣布他们的罪行,第二步号召士兵们拒绝承认任何新任大都尉,跟随军官们一起去投奔明主。 预计到刺杀行动非常冒险,军官们决定留下十个人作为后备力量,阿哲巴抽到了“安全签”,却让给了另一名千夫长,“每个人都有自己的长处,我制定不出长期的计划。还是让我去做最简单的事情吧。” 离曼知道阿哲巴所言不实,这是一位很聪明的年轻军官,有统领千军万马的潜力,如果他死了,将是多敦王子的一大损失。 但他理解好友的想法。 离曼并非近侍军军官,本无需参加今晚的刺杀,但他太想做点事情了,内心里,他隐隐约约感谢这场混乱,要不是老汗王被杀。草原群龙无首,一群普通的贵族军官根本不会得到任何重视。 白天那场成功的兵变给予他们信心,决定走得更远一些。 龙王不看好这次行动,他的眼光向来很准,但谁都有失误的时候,当离曼告诉军官们刺杀的消息已经走漏的时候,许多人并不是很担心,一名百夫长说出大家的心里话,“军营里到处都是谣言。我还听说日耀王打算命令他的一千名卫兵把军官们全都杀光呢,咱们的计划顶多算一个‘小谣言’。不会有人认真对待的。” 当时的阿哲巴显得更有信心,“满营的士兵还处于哀悼期,不会保护任何一位将领,至于其他派别的军官,只会说大话,没人敢像咱们这样动真格的,拿出勇气,为殿下而战。” 为远在西域的多敦王子而战,是这群年轻军官最大的动力。 门口传来两声金属撞击的脆响。 军官们同时站起身。沉默地鱼贯而出,阿哲巴走在最后,在门口抬头望了一眼满天星辰,突然间信心消失得一点不剩,他鄙视自己的软弱,右手更紧地握住刀柄。 营地里的灯火多了一些,这是为赶来争权夺势的诸王点燃的。他们刚刚进营,吸引了绝大多数军官的注意,十二名主要将领留在主帐里,防卫空虚。正是刺杀的最佳时机。 阿哲巴克服了短暂的软弱,稳步向前走去,仅有一次,他不由自主地向某个方向遥望,将一处昏黄的灯光当作她的位置,在心里大胆地说了一句,“我也是为你而战。” 上官如抬起头,有些突兀地问道:“他们真的不会成功吗?” 方闻是正想跟龙王讨论新盟友日影王的事情,听到这句话莫名其妙,“谁?” “一群军官,想要刺杀四名备选人,据说,很可能就是这四个人出卖了大都尉。”顾慎为解释道。 方闻是摇摇头,“胡闹,就算刺杀成功,近侍军也会因此四分五裂,军官能刺杀将领,士兵就不能刺杀军官吗?” “这些军官在士兵当中很有威望。”上官如相信自己更了解事实。 方闻是继续摇头,“近侍军还是一个整体的时候,军官当然有威望,何止是士兵,就连王爷们不也想方设法地拉拢?等到军队分裂你再看吧,一千名普通骑兵比一千名手上沾血的军官更受欢迎。” 方闻是不明白话题怎么会转到这里来,但他一旦开口,就非得将道理说明白,“这就跟奴仆对主人的尊敬是一个道理,上官教头应该体验过,你还在金鹏堡的时候,哪位仆人的尊敬不像是发自内心?等你遭到驱逐,这份尊敬还在吗?以下事上,就得装得连自己都相信,可假的就是假的,真到了危急时刻,全都露馅了。龙王在这方面与众不同……” 军师顺便拍了一下马屁,看样子也是“发自内心”,上官如早已明白他的意思,叹了口气,“难道乱局真的不可避免?” “这有什么,越乱越好,等到大家对争夺汗位厌烦透顶,龙王就能收拾乱局了。”方闻是说出实话,既然龙王相信上官如,他也没什么可保留的。 “日影王打算支持哪位备选人?”顾慎为将话题拉回正途。 “大都尉死得太突然,日影王准备仓促,所以他决定支持军官们推出的备选人。” “突尔珊。” “是他吧,我都没记住名字,反正只是一名暂时的傀儡,这事咱们插不了手,暂时放下,日耀王怎么办?他派人带走了王后和不少女兵,将龙军营地包围,听说小阏氏也受到软禁,他可是真要下手了。” 上官如吃了一惊,问龙王:“你都知道?” “嗯。” “日耀王竟然绑架人质强迫你当杀手?你……不担心吗?”上官如很气愤,尤其是听说女兵也被牵涉其中,问到最后语气却软了下来,龙王承受巨大的压力,她不想再往上增加。 “担心也没用,这是日耀王的计划,等乌措成为大都尉,他会宣布我是刺杀前任大都尉的凶手,当众斩首,不管我当不当他的杀手,结局都是这样。” 顾慎为最先发现尸体并且守着尸体,由新任大都尉和一位曾经是盟友的王爷发起指控,将会得到广泛的认可。 “所以你要先发制人。”上官如还记得龙王说过的话。 “除掉托赛用不着我动手,乌措已经被圣日王收买,他也有一个计划,继任之后,宣布我是凶手、日耀王是指使者,把我们两个都杀掉。” 上官如突然笑了,“你一点没变,坐在帐篷里就能猜出敌人的计划。” “没有军官们提供的信息,我什么也猜不出来。” 方闻是咳了两声,表明自己的存在,“龙王打算怎么脱身?” “等你来救我。” 方闻是笑了两声,明知这不是龙王一贯的风格,还是很得意,“托赛不允许其他王爷提前进营,实在是犯下一个大错误,他在营内拉拢人心,外面的王爷也在合纵连横,等得越久,对托赛的怨气越高,一旦有了共同的敌人,结盟自然水到渠成。” 方闻是卖了一个关子,胸有成竹地点点头,继续说道:“圣日王也得不着好,他的势力太强,其他王爷